Nature学术造假者瑟瑟发抖论文图像查重AI技术重拳出击!

来自纽约雪城大学的机器学习研究人员Daniel Acuna开发了一款论文图像查重软件,他用这款软件检查了3500篇论文的21,000张图像,在4小时内查出大约400张疑似重复的图像,这项技术或许将为学术造假乱象的解决带来曙光。近日,Nature还对相关事件进行了报道。 

由于利益诱惑和成本低廉,学术造假屡禁不止。在国内,学术造假的最终结果几乎都是不了了之。

接下来,Daniel Acuna 打算继续进行论文重复图像的自动检查,而之后首先要做的事情,就是将查重结果告知作者,只有在他们不回应的情况下才公开结果。

目前为止,关于新冠病毒的研究产生了无数的论文,许多研究人员担心出现低质量的研究和错误,甚至欺诈。有科学家发出警告:“质量低劣的研究将泛滥成灾”。

根据中国科学技术信息研究所的报告,中国发表SCI论文数量已居世界第二,紧追美国。截止2020年6月22日,全世界共有23425篇SCI撤稿,其中中国10303篇,占比44%。

对于学术界低质论文泛滥成灾的现象,Daniel Acuna 也发出了告诫:“我希望那些正在动歪脑筋的论文作者们意识到,有人正在对论文图像进行查重。”

近日,网传Pubpeer 曝出北京大学常务副校长、中国工程院院士詹启敏的 25 篇论文涉嫌学术造假。这25篇论文被怀疑将相同图像修改后应用于不同实验甚至不同论文中。

对于开发这项程序的初衷,Daniel Acuna 表示:“我无法阻止疫情,只能以自己的方式做出贡献。”

由于担心关于COVID-19的研究论文可能存在过多的草率工作,纽约雪城大学信息研究学院的助理教授Daniel Acuna 开发了一个能够对论文中的图像进行查重的程序,据悉,现在这项程序已被应用在全球的新冠病毒相关论文的预印本上。

2020年6月,学术打假网站PubPeer上有人质疑清华大学医学院院长董晨24篇文章有些实验图像存在问题。举报者表示:在这24篇论文里,出现了部分实验图像在不同项目中重复出现,但标记数值不同;两幅实验图像相似度极高;不同指标的直方图完全一致的情况。基于之后董晨的回复,有知乎网友分析:他实际上委婉默认了有造假的地方,只是在造假程序或者数量上有不同的意见。

Telstra Ventures 澳电创投合伙人卜君全表示:“我们一向看好有宽阔的国际化视野和深厚的专业能力的创业者。XTransfer 打造的反洗钱风控体系,在过去三年里,沉淀了全球金融风控体系的最佳实践,以实现流程智能化。团队的努力,获取了监管、上下游合作金融机构,以及客户的信任与支持。我们认为,这种持续努力,经过长期积累形成的信任网络,能为中小微企业的全球展业提供最便利的金融创新服务,释放巨大的价值。”

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XTransfer创始人兼CEO邓国标表示:“我们观察到中小微企业在面对危机时刻,展现了强大的韧性和活力。我们对服务中小微企业的使命和愿景深信不疑。在中小微企业资金跨境风险控制方面,我们真切体验了其中的巨大挑战:一方面,服务中小微企业风险敞口大,因为中小微企业的跨境资金流动金额可能很大、笔数很多;另一方面,风控难度大、成本高:中小微企业缺乏风险意识,内控能力弱;交易对象、场所和类目多且易变;而且 B2B 行业缺乏全面、统一标准和结构化的数据源。但是这也是令我们兴奋的地方,我们认为把苦活、脏活和累活干好,就是核心竞争力。”

但需要注意的是,目前这项程序仍处于试验阶段,正在接受期刊和研究机构的测试。

工作初衷:为疫情防治贡献一份力

对于 Elisabeth BikBik 的观点,Daniel Acuna 表示同意:软件标记的内容始终需要人来审核,并且尚无法根据上下文了解所获取的内容是否有问题。

更有一些研究人员指出,Daniel Acuna的软件完全弄错了,而且标记了相似但不匹配的图像。例如,北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学的Priyamvada Acharya要求Daniel Acuna删除他的一篇论文的匹配结果,该论文包含同一分子的相似视角图。

芬兰赫尔辛基大学的病毒学家Giuseppe Ballistreri 对于这项技术,也持肯定态度,他表示,“如果该工具被证明是准确的,则应默认在PubMed中应用。”PubMed 是一个免费的搜索引擎,提供生物医学方面的论文搜索以及摘要。

2019年10月,XTransfer完成1500万美元B1轮融资,由eWTP基金领投,招商局创投、零一创投、云启资本和高榕资本跟投。

这件事随后引起了轰动。一些论文作者回应说,Daniel Acuna的软件确实查出了重复的图像,他们将纠正错误,不过也有一些错误已经在同行评审版本中得到纠正。

另一方面,也有其他人指出,这些重复不是错误。Elisabeth BikBik以其在科学出版物中检测照片操纵的工作而闻名,她表示,希望Daniel Acuna首先向她咨询匹配结果。她进一步在PubPeer写道,该软件“仍然需要人工监督,以确保它不会错误地将适当的重复图像标记为不适当”。

天眼查APP信息显示,XTransfer隶属于上海夺汇网络技术有限公司,该公司成立于2017年5月,法定代表人为邓国标。除总部上海外,XTransfer在中国香港地区、英国、加拿大、美国、日本和澳大利亚等地开设了分支机构,获得了当地支付牌照。XTransfer通过在全球建设金融网络,为中小企业全球展业提供全球金融服务解决方案,包括跨境及本地收款、付款、外汇兑换、理财、借贷等财资管理服务。

到目前为止,这项工作取得了一定程度的成功,但也引起了一些争议。

XTransfer的六位合伙人均来自蚂蚁金服和阿里巴巴,同时拥有在Visa、PayPal等全球金融网络平台的从业经验。团队兼具全球视野和本土最佳实践经验,成立第一天就确立了让全球中小企业惠享金融服务的使命。公司近期成为中国国际贸易促进委员会贸易促进中心战略合作伙伴,将依托中国贸促会的广阔服务平台和国际国内资源优势,加速深度服务中小外贸企业。

未来,XTransfer 将持续资源投入,不断升级反洗钱风控基础设施,用智能信息洞察系统和智能决策系统快速识别高风险客户和高风险交易,提升客户体验的同时也充分保障了平台的安全。与此同时,XTransfer 将通过建设安全的信息系统和信息防护内控机制,全方位保障客户信息和数据安全。此外, XTransfer 还将继续加大在信息安全建设方面的投入力度,加强在业务风险防范、大数据和人工智能方向的投入,确保平台在不断推出更多新功能、增值服务之时,持续可信、可管和可控。

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总体而言,这项研究论文的自动筛选技术远非完美,而且“仍然需要专家来解释和理解”。此外,德国海德堡的图像分析师 Jana Christopher 也指出了该技术的另一局限性:自动图像检查算法仍然过于专注于查找重复项,并且还不能应对所有图像处理手段。

据了解,本轮融资后,XTransfer将进一步大力夯实数据基础能力,提升反洗钱风控能力,提高客户服务能力,以及全面进行组织升级,大力引进全球优秀人才。

概念资本合伙人张瑞祺表示:“期待 XTransfer 在未来可以依托其技术平台和海量数据,为中小微出口企业提供解决更多痛点的产品,助力其全面提升运营效率,增强国际竞争力。”

可见,图像查重对于论文审查是非常重要的一环,而纯粹靠人工审查则相当费时费力,Daniel Acuna开发的这款软件无疑是一大利器。

这些重复图像可能是无意的失误,也可能是不当行为的结果。原本这项工作通常由专家人工检查,或用软件检查少量论文中的图像。

随后,Daniel Acuna从他的网站上删除了大约三分之一的检查结果,并将该网站的列表设置为私人访问。如此,只有从他那里获得访问密钥的作者才能看到他的检查结果。

除了技术上的不完美性,Daniel Acuna 本人还指出了影响软件的准确性的一个外在因素:PDF文件格式会破坏自动提取图像的能力。例如,今年5月,Elisabeth Bik在推特上叙述了关于Nature的一篇COVID-19 论文的图像复制问题,该图像也出现在2月份的预印本中,但Daniel Acuna的软件由于论文是PDF格式而没有检查到。

其中剽窃主要是指文字抄袭,目前的查重系统只能查重文字,不能查重图像。而错误则主要是指 图像错误,包括经过PS然后重复使用的图像。

2020年5月, 素有“打假斗士”之称的Elisabeth Bik博士,举报中国8篇论文 “不同作者、不同大学所属医院、不同癌种、不同蛋白表达,结果却一模一样”。

今年6月,Daniel Acuna从bioRxiv和medRxiv服务器上下载了3500个预印本,用他的软件查重了21,000张图像。在4小时内,该软件就查出了大约400张可能重复的图像。不过大多数结果都没有问题,他选择了24篇包含可疑重复图像的论文。

该算法可一次筛选成千上万张论文以匹配图像,翻转、调整大小或旋转的图像也可以进行匹配。

7月,他在自己的网站上发布了这些内容,并在PubPeer上公开。

学术论文造假手段常用的有四种:1、重复用图;2、编造数据,用ps涂抹修图;3、花钱买论文;4、伪造审稿人。其中第一种和第二种最常用,造假成本最低,以重复用图进行学术造假的案例屡见不鲜。

此外,每年中国SCI论文撤稿占所有撤稿的比例也持续上升,2019年达到30%,2020年目前为止已达到33%。今年,中国已有317篇SCI论文撤稿,相对的,美国有215篇SCI论文撤稿。近三年来,剽窃和错误是中国SCI论文撤稿的首要原因。

招商局创投执行董事甘自辛认为:“疫情之后,跨境 B2B 出口贸易加速电商化,XTransfer 提供的数字化支付网络及反洗钱风控系统,是中小微企业出口贸易行业最亟需的基础设施。今年中国政府出台了强有力的支持政策,惠及中小企业及出口行业。XTransfer 这样的服务型平台,是让这些支持政策更好更快的落地,让中小微企业获得更多实实在在好处的创新力量。公司创业三年即服务了接近 10 万家的中小微企业,我们期待公司未来创造更大的社会和经济价值。”

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